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Visão dos EUA sobre Putin

Com mais de duas semanas de guerra que ele esperava dominar em dois dias, Vladimir Putin está projetando raiva, frustração com os fracassos de seus militares e disposição para causar ainda mais violência e destruição na Ucrânia, na avaliação de oficiais de inteligência dos EUA.

Autoridades nos últimos dias disseram publicamente que estão preocupadas que o presidente russo aumente o conflito para tentar quebrar a resistência da Ucrânia. A Rússia ainda detém vantagens militares esmagadoras e pode bombardear o país por mais semanas. E enquanto o resto do mundo reage às imagens horríveis da guerra que ele começou, Putin permanece isolado da pressão doméstica pelo que o diretor da CIA, William Burns, chamou de “bolha de propaganda”.

A mentalidade de Putin – por mais difícil que seja determinar de longe – é fundamental para o Ocidente entender, pois fornece mais ajuda militar à Ucrânia e também impede Putin de enfrentar diretamente os países da OTAN ou possivelmente alcançar o botão nuclear. Autoridades de inteligência durante dois dias de depoimentos perante o Congresso na semana passada expressaram abertamente preocupações sobre o que Putin poderia fazer. E essas preocupações moldam cada vez mais as discussões sobre o que os formuladores de políticas dos EUA estão dispostos a fazer pela Ucrânia.

Ao longo de duas décadas , Putin alcançou o domínio total do governo e dos serviços de segurança da Rússia, governando com um pequeno círculo interno, marginalizando a dissidência e prendendo ou matando sua oposição. Ele critica há muito tempo a dissolução da União Soviética, rejeitou as reivindicações de soberania da Ucrânia e meditou sobre a guerra nuclear terminar com os russos como “mártires”. Burns disse aos legisladores que acreditava que Putin estava “cozinhando uma combinação inflamável de queixa e ambição por muitos anos”.

Putin esperava tomar Kiev em dois dias, disse Burns. Em vez disso, seus militares não conseguiram assumir o controle das principais cidades e já perderam vários milhares de soldados. O Ocidente impôs sanções e outras medidas que paralisaram a economia russa e reduziram os padrões de vida de oligarcas e cidadãos comuns. Grande parte da moeda estrangeira que a Rússia acumulou como baluarte contra as sanções agora está congelada em bancos no exterior.

Burns é um ex-embaixador dos EUA em Moscou que se encontrou com Putin muitas vezes. Ele disse aos legisladores em resposta a uma pergunta sobre o estado mental do presidente russo que não acreditava que Putin estivesse louco.

“Acho que Putin está zangado e frustrado agora”, disse ele. “Ele provavelmente dobrará e tentará esmagar os militares ucranianos sem levar em consideração as baixas civis.”

As recentes alegações não apoiadas da Rússia de que os EUA estão ajudando a Ucrânia a desenvolver armas químicas ou biológicas sugerem que Putin pode estar preparado para implantar essas armas em uma operação de “bandeira falsa”, disse Burns.

Não há caminho aparente para acabar com a guerra. É quase inconcebível que o presidente ucraniano Volodymyr Zelenskyy, que conquistou admiração em todo o mundo por liderar a resistência de seu país, de repente reconheça a anexação da Crimeia pela Rússia ou apoie a concessão de nova autonomia a partes do leste da Ucrânia amigas da Rússia. E mesmo que ele capture Kiev e deponha Zelenskyy, Putin teria que responder por uma insurgência apoiada pelo Ocidente em um país de mais de 40 milhões de habitantes.

“Ele não tem um final político sustentável diante do que continuará sendo uma resistência feroz dos ucranianos”, disse Burns.

Os líderes europeus ainda estão tentando manter o diálogo com Putin. O primeiro-ministro Xavier Bettel, de Luxemburgo, falou na segunda-feira com Putin e “implorou por um cessar-fogo imediato”, de acordo com o tweet de Bettel. Um porta-voz disse que Bettel foi encorajada a entrar em contato com Putin por outros líderes que “queriam ter certeza de que Putin continuaria conversando com eles”. Bettel também falou com Zelenskyy.

Avril Haines, diretora de inteligência nacional do presidente Joe Biden, disse que Putin “percebe isso como uma guerra que ele não pode perder. Mas o que ele pode estar disposto a aceitar como uma vitória pode mudar com o tempo, devido aos custos significativos em que está incorrendo.”

Analistas de inteligência acham que o recente aumento do nível de alerta nuclear da Rússia por Putin foi “provavelmente destinado a impedir o Ocidente de fornecer apoio adicional à Ucrânia”, disse ela.

A preocupação da Casa Branca com a escalada às vezes frustrou democratas e republicanos. Depois de inicialmente sinalizar apoio, o governo Biden se recusou nos últimos dias a apoiar um plano polonês de doar aviões de guerra da era soviética para a Ucrânia que exigiria que os EUA participassem da transferência. O governo adiou anteriormente as sanções ao oleoduto Nord Stream 2 e não enviaria mísseis de defesa aérea Stinger para a Ucrânia antes de mudar de curso.

Questionado na quinta-feira, Haines disse que Putin pode ver a transferência do avião como um negócio maior do que as armas antitanque e antiaéreas que já estão indo para a Ucrânia. Haines não divulgou se os EUA tinham inteligência para apoiar essa descoberta.

O deputado americano Mike Quigley, um democrata de Illinois que faz parte do Comitê de Inteligência da Câmara, disse que o governo Biden estava “sempre um ou dois passos atrasado” por medo de desencadear Putin. Ele instou a Casa Branca a concordar rapidamente com a transferência de aviões.

“Acho que isso soa como uma arrogância”, disse Quigley. “Se alguém pensa que Putin vai distinguir e diferenciar – ‘Oh, bem, eles estão decolando da Polônia’ – ele vê tudo isso como uma escalada.”

Enquanto isso, à medida que a violência piora e mais russos morrem, o Ocidente também está atento a qualquer sinal de buracos se formando na “bolha de propaganda” de Putin. Um analista político russo independente, Kirill Rogov, postou em sua conta do Telegram que a guerra está “perdida” e um “fracasso épico”.

“O erro foi a noção de que o Ocidente não estava disposto a resistir à agressão, que era letárgico, ganancioso e dividido”, escreveu Rogov. “A ideia de que a economia russa é autossuficiente e segura foi um erro. O erro foi a ideia da qualidade do exército russo. E o principal erro foi a ideia de que a Ucrânia é um estado falido e os ucranianos não são. uma nação.

“Quatro erros ao tomar uma decisão é muito”, disse ele.

Antes da invasão, uma pesquisa conduzida pelo Levada Center, a principal empresa de pesquisa de opinião independente da Rússia, descobriu que 60% dos entrevistados consideram os EUA e a OTAN os “iniciadores” do conflito no leste da Ucrânia. Apenas 3% responderam à Rússia. A votação foi em janeiro e fevereiro, e o Centro Levada não publicou novas pesquisas desde o início da guerra.

Pessoas de fora esperam que os russos comuns respondam ao declínio acentuado em seus padrões de vida e encontrem retratos honestos da guerra por meio de parentes e online, inclusive usando software VPN para contornar bloqueios do Kremlin nas mídias sociais. A televisão estatal russa continua a transmitir alegações falsas ou sem respaldo sobre os governos dos EUA e da Ucrânia e promove uma narrativa de que a Rússia não pode se dar ao luxo de perder a guerra.

“Caso contrário, levará à morte da própria Rússia”, disse Vladimir Solovyov, apresentador de um programa de entrevistas em horário nobre no canal de TV estatal Russia 1, em seu programa de rádio diário na semana passada.

The Guardian / Zip Gospel

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