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Sono: Como o coronavírus causou estragos para dormir e acordar

Depois de um período de sono ela costumava acordar às 7h e malhar na academia de sua casa.

Mas, à medida que setembro se aproximava e o número de casos diários em Melbourne começava a se nivelar, mesmo com as restrições em vigor, essa rotina sucumbiu ao torpor.

“Estou acordando por volta das 7h30-8h, mas a inércia do sono é muito ruim”, diz ela. “Então, estou apenas deitado, tentando me motivar, e estou checando meu telefone um pouco, para ver o que [coronavirus] números do dia são, e então tentando subir. ”

Sarah, que pediu para não divulgar o sobrenome, continua igual. Onde antes ela acordava às 7h e pedalava para o trabalho, agora ela rola para fora da cama às 8h55 para uma reunião às 9h. Seu sono também é interrompido por “aqueles sonhos estranhos de Covid”.

Não se limita aos residentes de Melbourne. James McPherson mora em Brisbane. Ele costumava acordar às 4h30 para pedalar 30km nas manhãs dos dias de semana. Agora ele está dormindo cada vez mais tarde e está exausto quando termina o trabalho. Ele e a esposa não têm energia para seguir seus hobbies. “Temos que lutar para nos motivar a fazer as coisas”, diz ele.

A maioria dos australianos ainda trabalha em casa, enquanto as crianças voltam para a escola. Deixando os setores da linha de frente de lado, estamos consideravelmente menos ocupados do que o normal. Mesmo assim, muitos relatam sentir um cansaço insuportável. O que aconteceu com nosso sono?

Onde erramos é ver o sono como uma constante, de alguma forma não afetado pela vida diária, diz o Dr. David Cunnington, o codiretor do Melbourne Dormir Disorders Center. Mas o sono não é um processo isolado. É diferente e pior este ano porque quase tudo está diferente e pior.

“Devemos esperar que o sono seja diferente durante este período porque nossas horas de vigília mudaram totalmente”, diz Cunnington. “Por que devemos esperar que o sono seja o mesmo?”

Ele sugere pensar nos padrões de sono alterados da mesma forma que se adapta às reuniões do Zoom e outras práticas de trabalho remoto. “Se eu dissesse ‘isso é terrível, quero voltar a ver os clientes pessoalmente como fiz no ano passado’, as pessoas diriam, ‘bem, você tem que se adaptar’”, diz ele. “Mas se você disser ‘meu sono mudou totalmente desde o ano passado’, as pessoas dizem ‘isso é estranho! Eu me pergunto o que é isso? ‘”

Pode não ser, ele sugere, uma crise. “Se suas circunstâncias mudarem, seu sono mudará.”

Os pesquisadores estão rastreando a tendência. Há relatos de aumento da insônia, de pessoas que antes dormiam melhor e de fadiga relacionada ao estresse e outros fatores.

O professor Simon Smith, do Instituto de Pesquisa em Ciências Sociais da Universidade de Queensland, diz que é muito cedo para termos modelos precisos do impacto da mudança que a pandemia teve nos padrões de sono. Mas ele diz que hábitos que muitos de nós adquirimos este ano – não fazer exercícios, não comer bem, não passar tempo suficiente ao ar livre e ficar grudado em telas à noite – podem afetar negativamente o sono.

Em Melbourne, a confluência do limite de exercício de uma hora (desde então levantado) sob o bloqueio do estágio quatro e os sombrios dias cinzentos de inverno pode ter resultado em muitos não obtendo a luz natural necessária para acertar seus relógios internos. Para outros, o que percebem como cansaço é, na verdade, fadiga. Estamos, cada vez mais, esgotados.

“Se você tirar uma soneca e depois se sentir mais descansado, isso é um problema de sono”, diz Smith. “Mas para outras formas de fadiga é um pouco mais difundido.”

Estresse, problemas de saúde mental e doenças crônicas podem levar à fadiga. A preocupação com a perda de empregos e o estresse econômico também são fatores contribuintes.

“[With fatigue] você sempre se sentirá cansado, independentemente de quantos minutos de sono conseguir ”, diz Cunnington.

McPherson diz que acredita estar sofrendo de fadiga. Ele está ansioso “o tempo todo”.

“Como será o futuro para nossos filhos? Como será para nossos pais idosos? Quais são as coisas que nunca mais seremos capazes de fazer? ”

Os que têm sorte de ainda estar trabalhando estão trabalhando mais.

Cees Arnesen, que trabalha em casa em Melbourne, diz que seu dia de trabalho se estendeu até a noite. “Você sabe que as pessoas sabem que você está apenas sentado em casa sem fazer nada”, diz ele. “Então, se eles enviarem um e-mail para você [after hours] você se sente obrigado a responder a ele – eles sabem que você não está ocupado. ”

Lyall, que trabalha com marketing de eventos, enfrentou uma repentina perda de negócios em março e passou os meses seguintes construindo seus livros. Quando o segundo bloqueio de Melbourne começou, em julho, ela estava trabalhando sete dias por semana. Ela precisa de uma pausa, mas não se sente confiante o suficiente para que as restrições sejam suspensas – e continuem suspensas – para fazer a reserva.

“Gostaríamos muito de reservar uma folga no Natal, e amigos que moram em Queensland nos convidaram para lá, mas não tínhamos ideia de quando poderíamos deixar nossos subúrbios, muito menos ir para Queensland”, diz ela.

Antes que o cansaço se instalasse, ela sofria de crises de insônia, pontuadas por sonhos de ansiedade. As Melbourne atingiu seu pico de mais de 700 casosum dia de agosto, ela sonhou que brigou com a amiga porque ela se opôs ao premier vitoriano Daniel Andrews. “E eu não sou um ‘Dan Stan’ – quero dizer, acho que ele fez um bom trabalho, mas não acho que ele esteja acima de qualquer crítica – foi apenas todas as reportagens da mídia sobre isso e a negatividade ”, diz ela. “Foi estranho.”

Sonhos covardes – andanças noturnas cada vez mais vívidas e memoráveis ​​em pessoas que normalmente não se lembram de seus sonhos – são uma “coisa real”, diz Cunnington. Ele atribui isso a duas tendências divergentes: pessoas que antes estavam muito ocupadas e agora estão dormindo mais e mais profundamente; e pessoas que se tornaram pessoas com sono mais agitado. Ambos podem levar a uma maior lembrança de sonhos.

Ele também disse que as pessoas têm maior probabilidade de se lembrar dos sonhos enquanto os períodos de vigília apresentam pouca variação.

“Meus sonhos são a coisa mais interessante que acontece comigo o dia todo”, brinca Arnesen.

Ele passou a dormir 11 horas por noite, desde uma pré-pandemia de oito horas, e está tendo sonhos cada vez mais vívidos, muitas vezes ligados a visitar sua família no exterior: de remar um barco de Port Phillip Bay através do Oceano Índico, ou estar em um 747 preso no M1. Ele não sabe quando poderá realmente viajar.

“É aquela sensação de que você realmente não tem nada pelo que ansiar – tudo que eu faço é trabalhar”, diz Arnesen. “Então, quando você não tem nada com que pontuar seus dias, é como se dormir fosse uma fuga. É algo para se esperar ”.

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