Mais de 300 cativos, a maioria crianças e muitos acorrentados, foram resgatados de um edifício na cidade de Kaduna, no norte da Nigéria.

Todas as crianças, vistas por um repórter da Reuters no local, eram meninos de cinco a cinco anos de idade. Alguns tiveram seus tornozelos algemados e outros foram acorrentados por suas pernas a grandes calotas de metal.

A polícia disse que o prédio abrigava uma escola islâmica e que sete pessoas foram presas no ataque na quinta-feira. Não ficou claro quanto tempo as crianças ficaram ali.

“O governo do estado está atualmente fornecendo comida para as crianças”, disse Yakubu Sabo, porta-voz da polícia de Kaduna. “Identificamos duas crianças como procedentes de Burkina Faso, enquanto a maioria delas foi trazida pelos pais de todos os estados do norte da Nigéria.”

Sabo disse que os presos eram professores da escola.

Relatos da mídia local disseram que os prisioneiros foram torturados, famintos e abusados ​​sexualmente. A Reuters não conseguiu confirmar imediatamente esses relatórios, embora marcas que parecessem consistentes com os ferimentos infligidos por um chicote fossem visíveis nas costas de um garoto.

As escolas islâmicas conhecidas como almajiris são comuns em todo o norte muçulmano da Nigéria , a parte mais pobre do país, onde a maioria das pessoas vive com menos de 2 dólares por dia. Os pais muitas vezes optam por deixar seus filhos para embarcar nas escolas.

As crianças foram transferidas para um campo temporário em um estádio em Kaduna e posteriormente serão transferidas para outro campo em um subúrbio da cidade, enquanto são feitas tentativas para encontrar seus pais, informou a polícia.

Alguns pais que já haviam sido contatados foram à escola para recuperar seus filhos.

“Não sabíamos que eles seriam submetidos a esse tipo de condição severa”, disse um dos pais à Reuters.

As escolas islâmicas na Nigéria têm sido perseguidas por alegações de abuso e relatos de que algumas crianças foram forçadas a implorar nas ruas das cidades do norte da Nigéria.

No início deste ano, o governo do presidente Muhammadu Buhari, um muçulmano, disse que planejava proibir as escolas, mas não o faria imediatamente. Seguiu-se uma série de reportagens na mídia nigeriana de que o governo planejava proibir essas escolas.

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