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‘Não tivemos escolha’: mais de 8.000 russos buscam refúgio nos EUA em seis meses

Maksim Derzhko chama isso de uma das experiências mais aterrorizantes de sua vida. Opositor de longa data de Vladimir Putin, ele voou de Vladivostok para a cidade fronteiriça mexicana de Tijuana com sua filha de 14 anos e estava em um carro com outros sete russos. Tudo o que os separava de pedir asilo nos Estados Unidos era um oficial americano parado no trânsito enquanto os veículos avançavam em direção às cabines de inspeção.

As emoções são “difíceis de colocar em palavras”, diz ele. “É medo. O desconhecido. É realmente difícil. Não tivemos escolha.”

A aposta funcionou. Depois de passar um dia sob custódia, Derzhko foi solto para buscar asilo com sua filha, juntando-se a milhares de russos que recentemente seguiram o mesmo caminho para os Estados Unidos.

Mesmo antes da invasão da Ucrânia pela Rússia levar a sanções punitivas dos EUA e seus aliados, os Estados Unidos já estavam vendo um aumento no número de requerentes de asilo russos.

Mais de 8.600 russos buscaram refúgio na fronteira dos EUA com o México de agosto a janeiro – 35 vezes os 249 que o fizeram no mesmo período do ano anterior. Nove em cada 10 usaram passagens oficiais de fronteira em San Diego, Califórnia.

Migrantes de outras ex-repúblicas soviéticas seguem a mesma rota em menor número, embora algumas autoridades agora estejam prevendo mais ucranianos.

Os russos não precisam de visto para visitar o México, ao contrário dos EUA. Muitos voam de Moscou a Cancún, entrando no México como turistas, e vão para Tijuana, onde juntam dinheiro para espremer em carros que compram ou alugam. A adrenalina corre quando eles se aproximam da fronteira de San Ysidro, em San Diego, onde cerca de 30.000 carros entram diariamente nos Estados Unidos. Barreiras de concreto afunilam 24 faixas de tráfego até uma fronteira marcada por algumas fileiras de ressaltos refletores amarelos – como os que dividem as faixas das rodovias – antes que os veículos cheguem às cabines de inspeção. Uma zona tampão separa as saliências das cabines de inspeção.

Os migrantes só precisam chegar a essa zona tampão para reivindicar asilo em solo americano. Mas os oficiais dos EUA estacionados no lado mexicano da fronteira primeiro tentam bloqueá-los, espiando os veículos, gesticulando para que os motoristas mostrem documentos de viagem e parando carros que considerem suspeitos.

“Foi um momento muito assustador para todos nós vivenciarmos”, disse Derzhko, que cruzou em agosto, em entrevista em sua casa em Los Angeles. “As crianças conosco, todo mundo estava muito preocupado, muito.”

Russos trocam dicas de viagem nas redes sociais e serviços de mensagens. Um homem não identificado narrou sua viagem da Praça Vermelha de Moscou a um quarto de hotel em San Diego, com escalas em Cancún e na Cidade do México. Seu vídeo no YouTube o mostra confessando os nervos depois de comprar um carro usado em Tijuana, mas ele diz mais tarde em San Diego que tudo correu bem – apesar de dois dias sob custódia dos EUA – e que outros considerando a viagem não devem ter medo.

Os russos têm praticamente garantida uma chance de asilo se tocarem o solo dos EUA, embora Joe Biden tenha mantido as restrições de asilo da era Trump. Os agentes de fronteira podem negar aos migrantes a chance de buscar asilo, alegando que isso corre o risco de espalhar o Covid-19. Mas o custo, a logística e as relações diplomáticas tensas dificultam o envio de pessoas de algumas nacionalidades para casa.

Russos e outros de ex-repúblicas soviéticas preferem passar por cruzamentos oficiais, em vez de tentar atravessar ilegalmente em desertos e montanhas. Eles geralmente não contratam contrabandistas, mas “um facilitador” pode ajudar a organizar viagens, disse Chad Plantz, agente especial encarregado das investigações de segurança interna em San Diego.

Enquanto Moscou para Cancún é a rota mais comum, alguns russos voam de Amsterdã ou Paris para a Cidade do México e depois vão para Tijuana, disse Plantz.

Produziu alguns confrontos tensos.

Em um deles, um russo de 29 anos acelerou depois de passar pelo refletor em San Ysidro em 12 de dezembro e pisou no freio, fazendo com que um sedan com seis requerentes de asilo russos o atropelasse por trás. Um policial disparou quatro tiros, mas ninguém ficou ferido por disparos de arma de fogo, segundo o CBP, que diz que o incidente está sob investigação.

O motorista do SUV acelerou em estado de excitação quando viu uma abertura entre as pistas, disse seu advogado, Martin Molina, a um juiz no início deste mês. Onze outros russos, incluindo a esposa do homem, a filha de cinco anos e o filho de um ano estavam no SUV. Os passageiros levantaram as mãos e gritaram: “Asilo!”

“Tudo o que ele viu foram as luzes brilhantes de San Ysidro”, disse Molina. “Ele queria chegar lá.”

Um juiz federal em San Diego decidiu que é ilegal bloquear requerentes de asilo, mas não deu instruções específicas, permitindo que as autoridades continuem com suas práticas. Erika Pinheiro, diretora de litígios e políticas do Al Otro Lado, um grupo de defesa que processou os limites de asilo em passagens de fronteira, disse que as autoridades dos EUA coordenam com autoridades mexicanas para impedir que os imigrantes cheguem à zona de amortecimento.

Yuliya Pashkova, uma advogada de San Diego que representa os requerentes de asilo russos, atribui o aumento das chegadas à prisão do líder da oposição russa Alexei Navalny no ano passado. Os requerentes de asilo incluem opositores de Putin, gays, muçulmanos e empresários que foram extorquidos pelas autoridades.

“Quando pensam na América, pensam em liberdade, democracia e, francamente, uma boa situação econômica”, disse ela.

The Guardian / Zip Gospel

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