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Milhares de ex-criminosos na Flórida estão votando pela primeira vez em suas vidas

Ex-criminosos estão tendo a oportunidade de demostrar sua opnião nas urnas nesta eleição no estado da Flórida.

Em Delray Beach quando um jovem chamado Robert Edwards se aproximou dele com uma arma e roubou seu celular e dinheiro.

Poucas horas depois, Edwards e dois cúmplices roubaram um segundo homem em Boynton Beach. Desta vez, eles foram presos após uma perseguição que terminou em um acidente, de acordo com os registros do tribunal, e Edwards foi condenado a uma década de prisão.

No fim de semana passado, Edwards – agora um ex-criminoso condenado que completou sua sentença – votou para presidente pela primeira vez, seu direito de fazê-lo restaurado em 2018 quando os eleitores da Flórida aprovaram a Emenda 4.

“Eu costumava me sentir desamparado e sem voz”, disse Edwards, que agora trabalha com a seção do Condado de Palm Beach da Coalizão de Restauração dos Direitos da Flórida.

Enquanto estava na prisão por suas condenações por roubo, Edwards, agora com 31 anos, disse que aprendeu sobre política e deveres cívicos. Isso o deixou ansioso para votar.

Esta é a primeira eleição presidencial desde que a Flórida restaurou o direito de voto a pessoas com condenações por crime. Demorou meses de batalha no legislativo e nos tribunais para que ex-criminosos recebessem cédulas, e agora eles só podem fazer isso depois de pagar suas custas judiciais, taxas e multas pendentes.

William Freeman pagou seus honorários com a ajuda da Coalizão de Restauração de Direitos da Flórida, prestando serviço comunitário e obtendo um plano de pagamento no Condado de Brevard.

Freeman lutou contra o vício em drogas durante anos, e sua longa história criminal remonta ao início dos anos 1990. Ele foi acusado de violência doméstica e roubo. Ele cumpriu várias penas na prisão estadual por roubo e tentativa de roubo. Seus crimes abrangeram de Martin a Palm Beach e os condados de Brevard.

Libertado da prisão em dezembro passado, Freeman diz que se registrou para votar no dia 19 de junho, um feriado celebrado durante anos pelos afro-americanos para comemorar o dia em que os escravos foram informados de que estavam livres em Galveston, Texas, em 1865. Ele e sua noiva entregaram suas cédulas na Prefeitura de West Palm Beach na semana passada em um evento com outros ex-criminosos que agora têm permissão para votar.

“Foi fazer história”, disse Freeman.

A Florida Rights Restoration Coalition, uma organização sem fins lucrativos, pagou US $ 25 milhões em custas judiciais e multas para ex-criminosos para que eles pudessem votar. O impacto da nova onda de eleitores é significativo em um estado decisivo onde as eleições são decididas por pequenas margens. A corrida deste ano entre Donald Trump e Joe Biden é um empate virtual nas médias das pesquisas .

A coalizão estima que 1,4 milhão de ex-criminosos podem votar. Cerca de 67.000 deles se registraram para votar desde que a emenda 4 foi aprovada e 144.000 já foram registrados porque receberam clemência de governadores anteriores, de acordo com Desmond Meade, diretor executivo da coalizão.

Pessoas condenadas por crimes sexuais ou assassinato foram excluídas da emenda.

“Esta é uma época para comemorar”, disse Meade. “Esta nação foi fundada em segundas chances. Quando você adiciona cidadãos que retornam à lista de votação, eles se tornam vozes críticas a serem ouvidas.

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