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Livros antigos são estranhos e ameaçadores. devemos lê-los?

Tudo começa com o antigo poeta Horácio e uma sala cheia de alunos de graduação. Alan Jacobs e sua turma do Baylor University Honors Program estão lendo o poeta romano Epístolas, cartas escritas como poemas que Horace despachou de sua casa no país.

Ao se afastar da agitação de Roma, Horácio procurou adquirir “uma mente tranquila”. Roma era o centro de tudo, é claro, e o lugar onde o presente, as preocupações do agora, importavam mais.

Horace deixou a cidade porque entendeu o que Jacobs e seus alunos também passaram a entender – que a atração do presente pode ser inimiga da mente tranquila.

Nesta história, que apresenta seu último livro, Partindo o pão com os mortos: um guia do leitor para uma mente mais tranquila, Jacobs aponta diretamente para um problema aparentemente inabalável de nosso momento: a maioria, se não todos, de nós nos achamos completamente oprimidos pela quantidade de informação (e desinformação) que devemos processar e responder em um determinado dia.

Jacobs escreve sobre a realidade da “sobrecarga de informação” e o sentimento inabalável de “aceleração social”, que necessita de uma estratégia, uma forma de decidir o que vale e não vale nossa atenção.

Dadas essas realidades, a maioria das pessoas recorre ao que Jacobs chama de triagem de informações, que é uma maneira de avaliar rapidamente o valor das informações e de descartar o que parece ser irrelevante ou sem valor.

O problema com essa estratégia é que, para a maioria das pessoas, existe uma tendência inerente para ver o presente como a coisa mais importante e saliente. Portanto, o passado é muitas vezes descartado de uma vez porque é visto como completamente irrelevante ou objetivamente ruim. Mas essa fácil rejeição do passado é um erro, Jacobs argumenta, porque o passado, embora contenha certas “ameaças”, também contém “tesouros” incalculáveis.

Espírito de generosidade

Embora este seja um livro sobre o passado e os benefícios de se envolver com ele, não se trata de por que conhecer a história nos impede de repeti-la. Embora Jacobs diga que geralmente concorda com esse ponto, ele está atrás de algo diferente e talvez mais relevante para o momento atual.

“Vou tentar convencê-lo de que quanto mais profundo for o seu entendimento do passado”, escreve Jacobs, “maior será a densidade pessoal que você acumulará”. Ele pega a frase “densidade pessoal” do famoso romance difícil de Thomas Pynchon Arco-íris da Gravidade.

No romance, um personagem engenheiro argumenta que, ao aprofundar sua largura de banda temporal, principalmente por meio do envolvimento com o passado, você aumenta sua densidade pessoal. E ler livros antigos como forma de enfrentar o passado é o mesmo que partir o pão com os mortos.

Mas se partir o pão com os mortos, se ler e se envolver com livros antigos, é realmente uma forma de cultivar a tranquilidade e nos tornarmos pessoalmente mais densos, então o que nos impede disso? Jacobs reconhece que o passado passou por tempos especialmente difíceis.

É visto com suspeita. É considerado supérfluo ou talvez até perigoso. Jacobs observa que, para alguns, o passado é até mesmo um lugar de contaminação, um lugar onde alguém pode ser indelevelmente marcado pelos pensamentos ruins, valores ruins e motivos ruins daqueles que vieram antes.

Pioriando as coisas

E para piorar as coisas, muitas vezes aqueles que se envolvem com o passado podem parecer nostálgicos e, portanto, cegos para seus problemas reais. Ao longo do livro, Jacobs responde a essas críticas do passado, mas nunca simplesmente as rejeita.

Ele realmente os envolve, os leva a sério e, em alguns pontos, concorda com eles – e este é um dos maiores encantos do livro.

Descrever como Jacobs faz isso em detalhes estragará parte do prazer de ler o livro, então, em vez disso, descreverei algumas das estratégias que ele recomenda para se engajar no passado.

Ao encontrar ideias do passado que sejam contrárias às nossas, Jacobs aconselha que não devemos deixar de lado nossos próprios valores.

Em vez disso, “o que precisamos fazer é manter tudo nossos valores em jogo, não apenas alguns deles.” Isso nos permite enfrentar o passado com um espírito de generosidade, que não nega os erros nem os rejeita ingenuamente.

Engajar o passado dessa forma aumenta muito nossa capacidade de engajar o presente da mesma maneira. Afinal, se eu puder aprender a dividir o pão com aqueles do passado cujas vidas e pontos de vista são muito diferentes dos meus, então poderei descobrir que também sou mais capaz de amar o próximo que está bem na minha frente.

Jacobs também incentiva seus leitores a reconhecer prontamente a estranheza do passado. O fato de o passado ser verdadeiramente estranho é, em muitos aspectos, o ponto crucial do livro, porque essa estranheza tem o poder de deliciar e ofender.

A estranheza de livros antigos

A estranheza de livros antigos e os mundos estranhos de que falam pode nos repelir, mas essa mesma estranheza também é o que pode torná-los atraentes. Pode-se buscar a sabedoria enquanto se tenta ignorar a estranheza, mas a estranheza é um ingrediente essencial que dá profundidade à sabedoria.

A própria maneira de ler de Jacobs demonstra por que partir o pão com os mortos é mais uma festa do que comer o pão do presente. Um ótimo benefício colateral em fazer isso é que quanto mais nos envolvemos com o passado, mais fraco é o controle dos exercícios do presente sobre nós e nossa atenção.

Se aprendermos a festejar regularmente com os mortos, em vez de continuamente juntar as migalhas e restos do presente, podemos nos sentir mais nutridos e fortalecidos. Isso não quer dizer que o pão do presente, uma espécie de maná, não pode e não alimenta, mas é sempre apenas para o dia. Por tudo que o maná pode fazer, ele não guarda. Na verdade, ele apodrece.

Quanto mais partimos o pão com os mortos, menos tentamos subsistir das migalhas do presente. Essa é a premissa e a promessa deste livro, e certamente é atraente, mas não há nada fácil em adquirir a tranquilidade que ele descreve.

Expandir e expandir o eu, mesmo por meio da leitura, costuma ser um negócio perigoso. Jacobs também sabe disso. Lutar com o passado, ele escreve, “exige que sejamos como Jacó, que lutou com uma figura poderosa do Jaboque não para derrotá-lo ou destruí-lo.

Mas com uma estranha generosidade, uma crença ansiosa e sincera de que seu oponente tinha algo de maior valor em sua posse, e que ele poderia dar a Jacob. Eu não vou deixar você ir até que você me abençoe. ”

Que o passado tem bênçãos reais é um belo lembrete, mas pode ser fácil esquecer que Jacó, embora seja verdadeiramente abençoado, ainda manca longe de seu encontro.

Essa luta e essa bênção custaram a ele. Se estamos dispostos a lutar pela sabedoria do passado, também estamos dispostos a sair mancando? No início de seu livro Oração, o teólogo católico Hans Urs von Balthasar observa que há muito que se pode aprender sobre a oração lendo sobre ela.

Há, de fato, algo errado sobre ler sobre oração ou mesmo apenas observar e ouvir alguém orar. Em algum momento, deve-se orar por si mesmo. E assim é partindo o pão com os mortos. Embora Jacobs seja um bom convidado para jantar, em algum momento devemos organizar nossas próprias refeições.

Vá e festeje da mesma forma

Quebrando Pão com os Mortos demonstra lindamente como e por que Jacobs envolve o passado. Ele demonstra como expandir sua largura de banda temporal aumentou sua densidade pessoal.

Em certo ponto, porém, se seu argumento tiver alguma validade, o leitor deve ir e fazer o mesmo. E assim, meu único medo para um leitor deste livro é que Jacobs demonstre tão habilmente o que recomenda que seus leitores possam pensar que o trabalho já está feito ou que não há como eles próprios fazerem o mesmo.

Dito isso, todo leitor precisa de guias competentes, e Jacobs é mais do que capaz. Desde que comprei um de seus livros pela primeira vez em uma livraria do campus quando era estudante de graduação, fiquei impressionado com sua generosidade como leitor, tanto pela amplitude de sua leitura quanto pela profundidade de seu envolvimento com o que lê.

Minha impressão então e minha convicção agora é que Jacobs é eminentemente são. Essa sanidade é sempre uma qualidade rara, mas agora, mais do que nunca, parece especialmente preciosa. Seu trabalho confirma que partir o pão com os mortos é realmente uma forma de cultivar a sanidade e a tranquilidade mental.

No início, Jacobs descreve o livro como uma escada sinuosa e ascendente. Meu encorajamento seria serpentear e ascender com ele. Ao longo do caminho, você encontrará todos os tipos de personagens interessantes e encontrará uma variedade de ideias estimulantes.

Minha impressão

No final, você pode se ver olhando para as coisas de um ponto de vista mais elevado. Você pode descobrir que está respirando um ar mais limpo. Você pode descobrir que as coisas diminuíram, mesmo que só um pouco. E você pode descobrir que desenvolveu um apetite pelo tipo de pão que só os mortos podem oferecer. E uma vez que você tenha experimentado tal pão, então, caro leitor, vá e festeje da mesma forma.

Christopher Myers é reitor associado da Igreja Anglicana de São Bartolomeu em Dallas e aluno de doutorado em teologia na Durham University. Ele bloga em A estrada entre aqui e ali.

Fonte: christianitytoday

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