O Mosteiro de São Simão, uma igreja construída em uma caverna no Egito, abriga uma das mais antigas comunidades cristãs do mundo. Esta Igreja da Caverna atrai mais de 70.000 cultos coptas toda semana. Voz Cristã

Uma “Igreja das Cavernas” no Egito é uma das maiores igrejas do país, um local onde mais de 70.000 cristãos se reúnem toda semana para adorar e louvar a Jesus – um lugar que abriga uma das comunidades cristãs mais antigas do mundo. 

A caverna, também conhecida como Mosteiro de São Simão, está localizada na montanha Mokattam, no sudeste do Cairo, em uma área conhecida como “cidade do lixo” devido à grande população de coletores de lixo, ou Zabbaleen , que vivem lá.

Mais de 90% dos membros da comunidade Zabbaleen na vila de Mokattam são  cristãos coptas . Estar no mundo árabe, cercado por todos os países dominados pelo Islã, é um desafio para manter o costume e continuar sua cultura copta, relata a Christians Voice .

A Christian Voice relata que as comunidades das igrejas no Egito estão em declínio à medida que os moradores do país lidam com turbulências políticas, uma economia em queda e uma crescente insurgência militante. O êxodo dos cristãos intensificou os temores pelo futuro do cristianismo no Oriente Médio (mundo árabe), já que alguns agora se preocupam com o destino dos cristãos do Egito.

“Eles estão viajando principalmente para os EUA para encontrar melhores oportunidades por causa das incertezas no Egito”, disse o padre Markos Ayoub, padre que lidera a liturgia de domingo em São Marcos, em inglês, ao Christians Voice . “Não é fácil ser um cristão copta no Oriente Médio atualmente, considerando a insurgência militante no Egito”.

Os Zabbaleen são descendentes de agricultores que começaram a migrar do Alto Egito para o Cairo na década de 1940. Fugindo das más colheitas e da pobreza, eles chegaram à cidade em busca de trabalho e estabelecer assentamentos improvisados ​​pela cidade. Inicialmente, eles mantiveram sua tradição de criar porcos, cabras, galinhas e outros animais, mas acabaram achando a coleta e triagem de resíduos produzidos pelos moradores da cidade mais lucrativa. Os Zabbaleen vasculham o lixo doméstico, recuperando e vendendo coisas de valor, enquanto o lixo orgânico fornece uma excelente fonte de alimento para seus animais. De fato, esse arranjo funcionou tão bem que ondas sucessivas de migrantes vieram do Alto Egito para viver e trabalhar nas aldeias de lixo recém-fundadas do Cairo, relata o Amusing Planet .

Durante anos, os assentamentos improvisados ​​dos Zabbaleen foram movimentados pela cidade, tentando evitar as autoridades municipais. Finalmente, um grande grupo de Zabbaleen instalou-se sob os penhascos das pedreiras de Mokattam ou Moquattam, no extremo leste da cidade, que agora cresceu de uma população de 8.000 habitantes no início dos anos 80 para a maior comunidade de catadores de lixo do Cairo, com aproximadamente 30.000 habitantes de Zabbaleen. As comunidades cristãs são raras de encontrar no Egito, então os Zabbaleen preferem ficar em Mokattam dentro de sua própria comunidade religiosa, embora muitos deles possam comprar casas em outros lugares.

A igreja copta (caverna) local em Mokattam Village foi fundada em 1975. Após a fundação da igreja, o Amusing Planet relata que os Zabbaleen se sentiam mais seguros em sua localização e só então começaram a usar materiais de construção mais permanentes, como pedras e tijolos, para suas casas. Dada a experiência anterior de despejo de Gizé em 1970, os Zabbaleen haviam vivido em cabanas temporárias de estanho. Em 1976, um grande incêndio ocorreu em Manshiyat Nasir, o que levou ao início da construção da primeira igreja abaixo da montanha Mokattam, em um local de 1.000 metros quadrados. Várias outras igrejas foram construídas nas cavernas encontradas em Mokattam, das quais o Mosteiro de São Simão, o Curtidor, é o maior, com capacidade para 20.000 pessoas; outros congregantes se reuniram do lado de fora. De fato, o Cave Church of Saint Simon, em Mokattam, é a maior igreja do Oriente Médio .

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