As autoridades prenderam pelo menos dois ativistas de alto nível enquanto Hong Kong se prepara para marcar o 70º aniversário da fundação da República Popular da China na terça-feira.

Uma grande manifestação organizada pelo grupo Frente Civil dos Direitos Humanos, que organizou protestos anteriores em massa, foi banida pela polícia, mas os manifestantes prometeram comparecer em 1º de outubro para mostrar sua raiva e frustração pela erosão dos direitos sob o domínio chinês .

Na segunda-feira, o ativista Ventus Lau e o ator Gregory Wong foram presos sob acusações relacionadas a um incidente em 1º de julho, quando manifestantes invadiram o prédio da legislatura e vandalizaram a câmara. Wong foi acusado de “conspirar para cometer um delito criminal” e “entrar ou permanecer na câmara do Conselho Legislativo”, disse o partido pró-democracia Demosisto, enquanto Lau foi acusado dos mesmos crimes, de acordo com o cronograma de sua conta no Facebook.

Enquanto isso, a líder de Hong Kong, Carrie Lam, e uma delegação de mais de 240 pessoas, incluindo políticos pró-China, líderes empresariais e chefes da mídia, viajaram para Pequim para participar das celebrações de terça-feira.

Em Pequim, o presidente Xi Jinping e outros líderes fizeram uma homenagem a Mao Zedong em seu mausoléu e apresentaram flores no monumento dos Heróis do Povo na Praça Tiananmen na segunda-feira, que é o Dia dos Mártires na China .

As autoridades chinesas reforçaram a segurança nas vésperas das comemorações do dia nacional. Outdoors de propaganda e banners com mensagens patrióticas foram pendurados em Pequim, e há uma forte presença policial dentro e ao redor da capital, além de controles rígidos de segurança nas estações de metrô e ferroviária. O tráfego está sendo controlado nas ruas próximas à Praça da Paz Celestial, onde está previsto um desfile militar e a cerimônia. Mesmo em hospitais, operações não emergenciais foram canceladas.

Ativistas de direitos humanos foram colocados sob vigilância ou retirados à força de Pequim para impedir protestos e conversas com a imprensa estrangeira. Ding Zilin, 82 anos, fundador do grupo de mães Tiananmen, cujo filho morreu na repressão militar em 1989, e outros membros disseram à polícia que vigiaria fora de suas casas, enquanto o jornalista dissidente Gao Yu e o ativista Hu Jia foram obrigados a viajar para fora de Pequim . Outros que vivem fora da capital também foram assediados ou perderam contato com seus amigos.

Em Hong Kong, Lau organizou muitos protestos distritais no passado e se inscreveu para realizar uma manifestação “Ore por Hong Kong” no distrito comercial central na segunda-feira à noite, que deve ser pacífica.

A intimidação de ativistas no período que antecedeu o dia nacional da China foi além de Hong Kong. A cantora e ativista Denise Ho, que no início deste mês instou os membros do Congresso dos EUA a aprovar legislação para combater violações dos direitos humanos em Hong Kong, foi atacada em Taiwan no domingo por um homem mascarado que jogou tinta vermelha nela em uma manifestação em apoio a Hong Kong. Dois homens de Taiwan foram presos.

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