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Flórida: Milhões de mosquitos modificados irão ser liberados

Mosquitos da Flórida: 750 milhões de insetos geneticamente modificados a serem liberados

As autoridades locais na Flórida aprovaram a liberação de 750 milhões de mosquitos que foram geneticamente modificados para reduzir as populações locais.

O objetivo é reduzir o número de mosquitos transmissores de doenças como dengue ou o vírus Zika.

O sinal verde de um projeto piloto após anos de debate atraiu um rápido clamor de grupos ambientalistas, que alertaram para as consequências não intencionais.

Um grupo condenou o plano como um “experimento do Parque Jurássico” público.

Os ativistas alertam sobre possíveis danos aos ecossistemas e a potencial criação de mosquitos híbridos e resistentes a inseticidas.

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Mas a empresa envolvida afirma que não haverá risco adverso para os humanos ou o meio ambiente e aponta para uma série de estudos apoiados pelo governo.

O plano para liberar os mosquitos em 2021 em Florida Keys, uma cadeia de ilhas, surge meses depois que os mosquitos modificados foram aprovados pelos reguladores federais.

Em maio, a Agência Ambiental dos Estados Unidos concedeu permissão à Oxitec, empresa britânica e operada pelos Estados Unidos, para produzir os mosquitos Aedes aegypti machos geneticamente modificados, conhecidos como OX5034.

Os mosquitos Aedes aegypti são conhecidos por espalhar doenças mortais para humanos, como dengue, Zika, chikungunya e febre amarela.

Apenas mosquitos fêmeas picam humanos porque precisam de sangue para produzir ovos. Portanto, o plano é libertar os mosquitos machos modificados que, com sorte, se reproduzirão com as fêmeas selvagens.

No entanto, os machos carregam uma proteína que mata qualquer filhote fêmea antes que atinjam a idade adulta para morder. Os machos, que se alimentam apenas de néctar, sobreviverão e passarão os genes.

Com o tempo, o objetivo é reduzir a população de mosquitos Aedes aegypti na área e, assim, reduzir a disseminação da doença para o homem.

Na terça-feira, funcionários do Distrito de Controle de Mosquitos de Florida Keys (FKMCD) deram a aprovação final para a liberação de 750 milhões de mosquitos modificados em um período de dois anos.

O plano tem muitos críticos, incluindo cerca de 240.000 pessoas que assinaram uma petição no Change.org criticando o plano da Oxitec de usar os estados dos EUA “como um campo de testes para esses insetos mutantes”.

Segundo o site da Oxitec, a empresa encontrou resultados positivos na realização de testes de campo no Brasil. Também planeja implantá-los no Texas a partir de 2021 e obteve aprovação federal, mas não estadual ou local, de acordo com relatórios.

Em um comunicado denunciando o projeto, o grupo ambientalista Friends of the Earth disse: “A liberação de mosquitos geneticamente modificados colocará os habitantes da Flórida, o meio ambiente e as espécies ameaçadas em risco desnecessariamente no meio de uma pandemia.”

Mas um cientista da Oxitec disse à agência de notícias AP: “Nós liberamos mais de um bilhão de nossos mosquitos ao longo dos anos. Não há risco potencial para o meio ambiente ou para os humanos”.

O Aedes aegypti é um invasor do sul da Flórida e é comumente encontrado em áreas urbanas, onde vive em poças de água estagnadas. Em muitas áreas, incluindo Florida Keys, eles desenvolveram uma resistência aos pesticidas.

Fonte: BBC

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