Os Estados Unidos estão enviando forças militares para o Oriente Médio após os ataques de drones de sábado aos principais locais de petróleo da Arábia Saudita, que a administração do presidente Donald Trump atribuiu ao Irã.

“O presidente aprovou o envio de forças americanas que serão defensivas por natureza e focadas principalmente na defesa aérea e antimísseis”, disse o secretário de Defesa dos EUA, Mark Esper, em entrevista coletiva nesta sexta-feira.

Respondendo às perguntas dos repórteres sobre o destacamento, o general Joseph F. Dunford Jr., presidente do Estado-Maior Conjunto, descreveu o destacamento de tropas como “modesto” e “não como milhares”.

Dunford disse que planeja conversar com o Comando Central dos EUA e com as autoridades sauditas para elaborar detalhes da implantação, que ele disse que seria anunciado na próxima semana.

Esper disse que as tropas se concentrariam principalmente nas defesas aéreas e de mísseis.

Os Estados Unidos também vão acelerar o envio de equipamentos militares para a Arábia Saudita e os Emirados Árabes Unidos, disse ele.

O secretário de Defesa disse que o envio de tropas para essas nações está acontecendo, já que o Irã se envolveu em uma “escalada significativa de violência” na região.

Na quarta-feira, o secretário de Estado Mike Pompeo disse que, enquanto os rebeldes houthis apoiados pelo Irã no Iêmen assumiam a responsabilidade pelo ataque no local do petróleo saudita, as “impressões digitais” do aiatolá de Teerã eram evidentes nos ataques com drones.

Na sexta-feira, o Esper levou essa linha de pensamento adiante, dizendo: “As armas usadas no ataque iraniano foram produzidas no Irã e não foram lançadas do Iêmen, como foi inicialmente reivindicado”.

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