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Ela sabia que foi chamada para servir. Então COVID-19 veio.

Ela tinha que decidir naquele momento. Ela deve ficar ou deve ir?

No início de março, quando a Organização Mundial da Saúde (OMS) declarou COVID-19 uma pandemia global, centenas de voluntários a bordo do Africa Mercy reunidos no saguão do navio para uma reunião obrigatória. A Embaixada Americana havia anunciado um vôo especial de repatriação para cidadãos americanos, e o pessoal do navio ancorado fora de Dakar, no Senegal, que prestava atendimento médico e ajuda humanitária aos senegaleses, teve que escolher se quer ou não escrever seus nomes na “lista de voos ”E voltar para casa.

Beth Kirchner, uma professora de jardim de infância, havia conversado com sua família antes da reunião, mas agora a decisão era dela. Uma onda inicial de voluntários não essenciais já havia deixado o navio, mas o aeroporto da cidade cancelou todos os voos internacionais. Este vôo era a última opção se ela fosse partir.

Ela não podia sentar-se no convés do navio ao pôr do sol e permitir que os golfinhos, tartarugas e outras criaturas do mar falassem a paz de Deus com ela. Não houve tempo.

De professores e cuidadores a profissionais de saúde e chefes de estado, ninguém deixou de ser afetado quando o vírus se espalhou pelo mundo no início de 2020. Muitas pessoas tiveram que tomar decisões sobre segurança e risco, e algumas, como Kirchner, enfrentaram questões existenciais de chamando.

Como acontece com muitos trabalhadores humanitários e missionários, o trabalho de Kirchner não era tanto um trabalho, mas uma parte de sua identidade central. Foi como ela respondeu à pergunta “Quem sou eu?” e conectou seu eu mais profundo e o chamado de Deus em sua vida.

Foi sua resposta àquela chamada em primeiro lugar que a colocou na sala, enfrentando a decisão de ficar ou ir. Mais de 12 anos antes, Kirchner havia se tornado professora de jardim de infância em uma escola primária cristã na Califórnia ao lado de sua irmã gêmea, Kate. Depois de alguns anos ensinando, ela sentiu um aperto no coração. Quando sua irmã se casou e se mudou para o Texas, Kirchner se perguntou se Deus tinha algo mais reservado para seu futuro. Conversando com um velho amigo naquela primavera, ela descobriu que ele tinha acabado de voltar do trabalho voluntário da Mercy Ships, uma instituição de caridade cristã internacional que fornece assistência médica de última geração aos pobres do mundo. Ele tinha servido no Africa Mercy como cirurgião.

O navio, ele mencionou, estava procurando uma professora de jardim de infância para os filhos dos trabalhadores. Ela estaria interessada?

“Suas palavras pareciam uma colisão de tantas coisas que amo”, lembra Kirchner. “Se fosse qualquer outra série, eu nem teria me inscrito, mas sabia que, por mais diferente de uma vida como esta seria, e tão longe da minha família quanto eu deveria estar, se estivesse com alunos do jardim de infância, eu ficaria bem. Eles são meu povo! ”

Kirchner já havia trabalhado em um navio antes – um navio da Disney Cruise Line. Ela entendeu os desafios de viver em um espaço pequeno ao lado de pessoas de todo o mundo. Mas, como uma extrovertida, ela também sabia que prosperava em comunidades unidas.

Ela também já havia estado na África antes, em uma viagem a Uganda. O continente nunca está longe de seu coração, ela sonhava com o dia em que poderia voltar por um período mais significativo.

Aqui estava a oportunidade: em um navio, na África, fazendo o que ela amava com seus alunos do jardim de infância. Kirchner se inscreveu quase imediatamente e chegou ao navio menos de quatro meses depois. Ela estava animada, mas havia muitas incógnitas.

“Eu não sabia como nossos pacientes seriam ou como seria encorajar meus alunos e eu a brincar com pacientes que têm fios saindo de seus dedos ou tumores saindo de seus rostos”, disse ela.

Ela não sabia que haveria brocas piratas regulares no navio de metal de 499 pés, que parecia pequeno contra a vasta extensão do mar. Ela não sabia que haveria “vigília clandestina”, quando os membros da equipe tinham que se certificar de que ninguém estava escondido no navio antes de partir.

E ela não sabia que um novo coronavírus se espalharia pelo mundo, infectando algumas centenas de pessoas no início de janeiro e depois milhares mais em fevereiro e março, quando os primeiros casos foram relatados em Dacar.

Para Kirchner, a realidade da pandemia se revelou lentamente. A conferência anual da Associação Internacional de Escolas Cristãs que ela e o resto do corpo docente planejavam comparecer foi cancelada. Recomendações da OMS e de uma equipe local de especialistas em saúde alertaram contra atividades que poderiam espalhar o vírus.

Ela ainda não sabia que isso a forçaria a reavaliar sua vocação, mas Kirchner sentia que sua vida no navio havia se tornado uma torre Jenga: partes integrantes eram constantemente tiradas. A estabilidade não parecia fazer parte do jogo.

Mas as doenças contagiosas devem ser levadas a sério em um navio. Em março, 800 membros da tripulação no USS Theodore Roosevelt testou positivo para o vírus. Da mesma forma, no Princesa Ruby navio de cruzeiro, cerca de 900 pessoas tiveram resultado positivo e 28 morreram. A Mercy Ships sabia que a decisão de enviar voluntários para casa não era apenas uma questão de segurança, mas também de justiça: se um único voluntário contratasse COVID-19, a organização poderia prejudicar exatamente as pessoas que estava tentando servir.

Quando a liderança do Africa Mercy começou a realizar reuniões diárias no salão, a mudança veio rápida e furiosamente. O navio suspendeu todas as atividades médicas. Cirurgias futuras foram canceladas e os pacientes mandados para casa. Dias depois, a equipe com problemas de saúde subjacentes foi solicitada a voar para casa.

Então, todos foram avisados ​​para pensarem em partir. Pareciam as duas semanas mais longas da vida de Kirchner.

E ela certamente não estava sozinha. Uma de suas colegas voluntárias estava na Mercy Ships desde 2013, trabalhando na administração de um hospital durante seus anos de aposentadoria. Enquanto Chris Glasgo, de 68 anos, pesava sua decisão de ficar ou ir embora, ela começou com uma declaração sobre sua identidade: “Sou enfermeira. Nós, enfermeiras, sempre queremos consertar as coisas que estão quebradas. ”

A administração não era um trabalho essencial, no entanto. Então ela se fez duas perguntas: Devo ficar? Devo ir?

Beth Kirchner na frente do navio nas Ilhas Canárias

Imagem: Cortesia de Beth Kirchner

Beth Kirchner na frente do navio nas Ilhas Canárias

“Como você sai quando seu coração está partido e a última coisa que você quer fazer é ir embora?” Disse Glasgo. “Eu sabia que tinha que ir, e logo. Se eu ficasse, consumiria recursos valiosos. Não seria responsável ficar. ”

Quando Glasgo tomou a decisão de partir, os efeitos foram rápidos: em 48 horas, ela se viu em um vôo de volta para Ohio.

Outra enfermeira, Amber Greenhow, também lutou com a decisão. A princípio, ela pensou em ficar e continuar trabalhando como supervisora ​​clínica de triagem. Seu noivo, Abel, um cidadão camaronês, trabalhava no departamento de engenharia do navio e era considerado um trabalhador essencial. Se ela voltasse para a Pensilvânia, eles não sabiam quando se veriam novamente. Ela decidiu que ficaria.

Mas enquanto Amber orava, ela sentiu uma cutucada por ter tomado a decisão errada. Depois que ela e Abel jejuaram e conversaram com suas famílias, eles mudaram de ideia: Ela voltaria para os Estados Unidos. Finalmente em paz, o par desfrutou de seus últimos momentos juntos antes de uma separação indefinida começar.

Kirchner, observando suas amigas lutarem contra essas escolhas, orando sobre isso e conversando com sua família, decidiu ficar.

“Honestamente, nem passou pela minha cabeça sair, pelo menos não no início”, disse ela. “Quando a liderança pediu a todos que pensassem e orassem sobre se deveriam ficar ou partir, eu simplesmente continuei pensando: ‘Enquanto meus filhos estiverem aqui, é um bom lugar para se estar.’ ”

Kirchner se lembra de ter deitado em seu colchão fino à noite na cabana de duas camas que dividia com sua colega de quarto. Ela se lembra de se perguntar: “Para onde eu iria se fosse embora? Esta é a minha casa. Esta é minha comunidade, meu tudo. ” Ela poderia ir para a Califórnia, onde moravam seus pais e a irmã em idade universitária. Ela poderia ir para Dallas, morar perto de Kate, o marido de Kate, e seus três filhos pequenos. Mas nenhum desses lugares parecia seu lar. Este era o seu lugar agora – este navio que ela chamava.

Ela não sabia o que aconteceria, mas também não sabia o que aconteceria quando ela começou a se voluntariar com Mercy Ships. Embora as incógnitas fossem avassaladoras, havia uma coisa da qual ela sempre tinha certeza, uma coisa mais importante do que qualquer outra: Deus continuaria a estar com ela e a ensinaria exatamente o que ela precisava.

Tome, por exemplo, um plano de aula estabelecido com meses de antecedência: Na mesma semana em que a OMS declarou uma pandemia global, ela planejou ajudar seus alunos a memorizar João 11:35.

“Aqui você tem um dos versículos mais curtos da Bíblia, ‘Jesus chorou’”, disse Kirchner, “e aqui você também tem todo o Africa Mercy tripulação sofrendo, chorando, chorando. De repente, o versículo parecia mais verdadeiro do que nunca para cada um de nós a bordo. ”

Ela começou a implementar mapas do luto no currículo dos alunos. Junto com os outros professores, ela os ajudou a identificar e nomear uma miríade de sentimentos, como raiva, tristeza e solidão, que surgem quando algo inesperado acontece.

Kirchner iria ficar. Havia trabalho a fazer.

Poucos dias depois, o aeroporto de Dakar cancelou todos os voos internacionais e não havia como sair do país. Em seguida, a embaixada anunciou o vôo especial e todos foram chamados de volta ao saguão do navio para decidir novamente se ficariam ou partiriam. Mas eles tiveram que decidir naquele momento.

Enquanto ela pensava em escrever seu nome na “lista suspensa”, uma barreira emocional se rompeu em Kirchner. Ela correu para fora da sala em lágrimas. Sua decisão estava tomada: Kirchner se tornaria uma das centenas de voluntários que permaneceram.

o Africa Mercy– misericordiosamente livre de quaisquer casos de COVID-19 – partiu um pouco depois a pedido do governo do Senegal, navegando para as Ilhas Canárias para fazer reparos e esperar o recomeço da missão.

“A Mercy Ships estava ativa na África antes do COVID-19”, disse o CEO Tom Stogner. “Estamos ativos durante o COVID-19 e continuaremos assim que o COVID-19 for esquecido por muito tempo.”

Para Kirchner e o resto da equipe de voluntários, escolher ficar ou ir embora não foi fácil. A decisão foi tão pessoal quanto o convite para seguir um chamado e servir em primeiro lugar. Afinal, a identidade vocacional costuma ser a identidade de uma pessoa – as partes mais profundas do ser espiritual de um servo entrelaçadas com as cutucadas, agitações e sussurros do Espírito Santo.

A questão, para eles, não era realmente sobre a única resposta certa, mas sobre se Deus realmente habita no mistério e encontra as pessoas em sua indecisão.

Cara Meredith é uma escritora que mora na área da baía de São Francisco. Ela é a autora de A cor da vida: uma jornada para o amor e a justiça racial.

Christianitytoday

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