Uma ambulância pode ser vista no cais de Daikoku, em Yokohama, Japão, onde o navio Diamond Prince Cruise parou. Fotografia Ramiro Agustin Vargas Tabare

Dois passageiros que estavam a bordo do navio de cruzeiro Diamond Princess em quarentena morreram após serem diagnosticados com o Covid-19, informou nesta quinta-feira o Ministério da Saúde do Japão.

As vítimas – as primeiras pessoas ligadas ao navio a morrerem – eram um homem de 87 anos e uma mulher de 84 anos, ambas com condições médicas pré-existentes, disse a emissora pública NHK, acrescentando que o o homem havia sido hospitalizado em 11 de fevereiro e a mulher no dia seguinte.

Na quinta-feira, a China registrou uma queda acentuada de infecções na província de Hubei, depois de mudar a forma como classifica os casos confirmados. Hubei, o centro do surto, informou 349 novas infecções, em comparação com 1.693 no dia anterior, e o menor aumento desde 25 de janeiro. Houve 394 novas infecções confirmadas em todo o país, marcando a maior queda em quase um mês.

Em toda a China, as autoridades registraram 114 novas mortes até o final de quarta-feira, elevando o número total de mortes oficialmente registradas no país para 2.118.

Na Coréia do Sul, a cidade de Daegu foi colocada em alerta máximo depois que o número de infecções centradas na congregação de uma igreja “cult” subiu para 38.

Acredita-se que uma mulher de 61 anos que adora a controversa Igreja de Jesus Shincheonji tenha infectado outras 37 pessoas, um grupo que agora responde por quase metade dos 82 casos do país.

O prefeito de Daegu disse que a cidade estava enfrentando uma “crise sem precedentes” e ordenou o fechamento de bibliotecas públicas e jardins de infância, enquanto soldados nas bases militares coreanas e americanas na área estavam confinados em quartéis.

As notícias da morte de Diamond Princess chegaram quando as autoridades japonesas defenderam a decisão de manter todos os 3.700 passageiros e tripulantes no navio por mais de duas semanas, na tentativa de conter o surto.

Mais de 620 passageiros do Diamond Princess apresentaram resultado positivo desde que o navio foi preso em Yokohama em 5 de fevereiro, dois dias após a confirmação de que um passageiro que desembarcou em Hong Kong no final do mês passado apresentou resultado positivo.

Porém, no dia anterior ao confinamento em suas cabines, os eventos dos navios continuaram, incluindo danças, questionários e aulas de ginástica, mesmo quando os passageiros passavam por exames de saúde.

Os Centros de Controle e Prevenção de Doenças dos EUA disseram que os esforços do Japão “podem não ter sido suficientes para impedir a transmissão entre indivíduos no navio”.

Em resposta, o Instituto Nacional de Doenças Infecciosas de Tóquio divulgou uma análise que mostra que uma grande parte das infecções ocorreu antes do início da quarentena, e que as transmissões secundárias – aquelas que ocorreram nos últimos 14 dias – estavam confinadas principalmente aos membros da tripulação, funcionários do governo e profissionais de saúde não sujeitos às mesmas restrições que os passageiros.

A maioria dos passageiros infectados desenvolveu sintomas entre 6 e 9 de fevereiro, segundo o instituto, enquanto a maioria dos membros da tripulação apresentou sintomas a partir de 10 de fevereiro.

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Enquanto os passageiros estavam confinados em suas cabines, além de períodos breves e restritos no convés, os membros da equipe do navio continuavam a preparar refeições e realizar outras tarefas de trabalho, permitindo assim que o vírus se espalhasse para colegas e passageiros.

“O vírus provavelmente não se espalhou por tosses e espirros, mas pelas bandejas de alimentos que um membro da tripulação infectado carregava para os passageiros”, disse Shigeru Sakurai, professor da Universidade de Medicina de Iwate, que inspecionou a situação a bordo na semana passada, à agência de notícias Kyodo. .Propaganda

As condições no navio levaram Kentaro Iwata, especialista em doenças infecciosas do hospital da Universidade de Kobe, a condenar as medidas de controle de doenças como “caóticas” e “completamente inadequadas” em um vídeo do YouTube que atraiu mais de 1 milhão de visualizações.

Na quinta-feira, Iwata disse a repórteres que havia removido o vídeo depois que suas preocupações foram abordadas pelas autoridades de saúde a bordo do Diamond Princess, incluindo uma separação estrita entre as áreas “limpas” e “sujas” do navio.

Mas ele defendeu suas críticas e repetiu sua preocupação de que os passageiros que deixem o navio esta semana sejam colocados em “quarentena suave”, caso eles comecem a desenvolver sintomas, mesmo que tenham tido resultados negativos.

“O risco é reduzido, mas ainda existe um risco”, disse ele a repórteres. “As pessoas que saem do navio devem ser monitoradas por pelo menos 14 dias e isoladas em isolamento, por exemplo, caso apresentem sintomas.

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