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Perseguição não é o motivo para o fechamento de igrejas

Em meio a alusões crescentes à “perseguição” por causa do fechamento de igrejas por motivos de saúde devido à pandemia.

Quero fornecer uma perspectiva respeitosa para meus companheiros cristãos americanos.

Trabalhei durante toda a minha carreira de 20 anos na liberdade religiosa internacional, conhecendo cristãos perseguidos em todo o mundo.

Eu ouvi suas histórias, vi suas lágrimas e feridas e perdi amigos. Com esses encontros, aprendi que a perseguição é intensa e violenta.

Portanto, espero que os americanos definam o prazo perseguição à parte, para não perder sua intensidade ou veracidade.

Os Estados Unidos são um dos países mais abertos e liberais para a liberdade de religião e crença. De nossos primeiros colonos em busca de liberdade para praticar sua fé, aos nossos valores fundamentais,.

Começando com a Primeira Emenda e leis consequentes e agora uma longa série de vitórias na Suprema Corte, americanos de todas as religiões (e sem fé) se acostumaram a liberdades religiosas em constante expansão. Faz parte do excepcionalismo americano.

E esse excepcionalismo se transfere para a forma como nosso país promove e protege a liberdade religiosa para todos internacionalmente. Durante meu tempo no Departamento de Estado sob as administrações Obama e Trump, ajudamos a realizar isso.

liberdade religiosa

Pregando os valores da liberdade religiosa como um bem social, bem como confrontando perseguidores. Os EUA são o principal defensor internacional – ponto final. Pessoas perseguidas de todas as religiões oram por nossa intervenção e desejam fugir para nossas praias.

Com a pandemia, tem sido perturbador para os americanos ver os governos locais e estaduais dirigirem o fechamento de igrejas (bem como sinagogas, mesquitas e templos) por motivos de saúde. Não é algo que a maioria de nós já experimentou antes.

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No entanto, sei que muitas igrejas encontraram novas maneiras inovadoras de se reunir virtualmente, ou ao ar livre, para a adoração ou comunhão de domingo. Minha igreja não é exceção. É melhor do que nada, e nos beneficiamos de nossas comunidades de fé durante esses tempos difíceis.

Embora os fechamentos temporários sejam chocantes para os americanos, governos estrangeiros fecham permanentemente locais de culto o tempo todo. Infelizmente, não é incomum, mas comum.

Os níveis de perseguição estão em recordes de todos os tempos em todo o mundo, com mais de três quartos da comunidade global enfrentando graves limitações na prática da fé. Conseqüentemente, cristãos de todas as denominações, pessoas de outras tradições e indivíduos que não praticam nenhuma fé enfrentam perseguição todos os dias por causa do que acreditam.

Em meu trabalho diplomático, vi igrejas fechadas e o culto criminalizado. Minha estante contém pedaços de igrejas, mesquitas e sinagogas demolidas por governos autoritários. Com base nessas experiências, acredito que os cristãos americanos seriam sábios em evitar rotular a situação atual como perseguição por três razões.

Primeiro, uma diferença significativa é o motivo. Pelo que tenho observado, a maioria das autoridades estaduais e locais está procurando de boa fé as opções menos ruins durante esses tempos incertos. Com certeza, existem alguns com uma agenda anti-religião ou anti-cristã.

A verdade

Já vi decisões frustrantes que parecem inconsistentes ou arbitrárias. Mas se suas decisões forem inconstitucionais, nosso sistema judicial oferece soluções fortes. A maioria dos servidores públicos está tentando ao máximo equilibrar os direitos civis com as preocupações com a saúde pública, tudo com informações imperfeitas enquanto estão sob um microscópio em uma situação sem precedentes.

Uma segunda diferença é a duração. Quando as igrejas são fechadas por motivos de saúde, a mudança é temporária até que as condições melhorem. Quando as autoridades locais tomam essas decisões, nossa fé não é banida ou tornada ilegal.

Na verdade, eu vi funcionários encorajar adoração, apenas online. Em muitas jurisdições, você ainda pode se reunir de maneiras diferentes ou em grupos menores sem consequências.

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