O ex-chefe de polícia de Palm Beach, Michael Reiter, passou anos tentando convencer promotores estaduais e federais da Flórida a apresentar acusações graves contra Jeffrey Epstein. 

Agora, o advogado aposentado quer cumprir uma nova missão: persuadir os legisladores a tomar medidas para impedir que o próximo Jeffrey Epstein perverta o sistema de justiça criminal.

“Epstein encontrou todas as brechas”, disse Reiter à NBC News como parte de uma investigação “Dateline” de um mês que foi ao ar na sexta-feira à noite, às 22h (horário de Brasília). “Eu quero algum sistema no futuro que isso não possa acontecer novamente.”

Reiter disse que acredita que o tratamento do caso Epstein pelos promotores estaduais e federais é “o pior fracasso do sistema de justiça criminal” nos tempos modernos.

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A história começa em março de 2005, quando o departamento de polícia de Palm Beach recebeu um telefonema da mãe perturbada de uma menina de 14 anos.

A mulher, lembrou Reiter, disse que sua filha menor de idade estava fazendo sexo com um adulto que mora em uma mansão em Palm Beach.

Os detetives da polícia de Palm Beach imediatamente iniciaram uma investigação.

“Eles disseram: ‘Isso é credível. Isso é crível ”, disse Reiter, falando em sua primeira entrevista em profundidade na TV. “Nosso senso de apenas sentar na sala com a primeira vítima era que isso é algo que absolutamente precisamos fazer.”

A entrevista com a jovem inicial levou a outra e outra.

“Não tenho problema em contar tudo o que sei”, disse uma das meninas à polícia em uma entrevista em vídeo obtida pela NBC News.

Outro disse à polícia que Epstein “puxou essa coisa de vibrador e ele puxou minha calcinha”.

Os investigadores ficaram imediatamente impressionados com a consistência das contas, disse Reiter.

“As histórias eram todas iguais”, disse ele. “Todos eles poderiam descrever a casa em detalhes. Eles poderiam descrever o que aconteceu.

Em muitos casos, as descrições físicas muito específicas das vítimas do corpo de Epstein coincidiram.

Mas os detetives também observaram que as contas não estavam perfeitamente alinhadas; isso seria um sinal vermelho de que as histórias foram coordenadas, disse Reiter.

Os investigadores também notaram algo mais significativo: muitas das vítimas não se conheciam, então havia poucas chances de que elas se unissem para inventar falsas alegações.

Nas primeiras semanas, a investigação já estava dando frutos.

“Percebemos que esse era basicamente um modo de vida para Epstein”, disse Reiter. “E não demorou muito tempo para perceber que muitas pessoas estavam envolvidas nisso … Este era um predador sexual muito prolífico.”

Detetives vasculharam o lixo de Epstein e descobriram mensagens incriminatórias em pedaços de papel que documentavam telefonemas.

“Ela está se perguntando se 2:30 está OK … Ela precisa ficar na escola”, dizia um deles.

As notas, ficou claro para a polícia, eram sobre “massagens e sexo”, disse Reiter.

“E não são apenas as mensagens telefônicas”, disse Reiter. “Epstein entregou flores a uma das vítimas que estava em uma apresentação em sua escola, parabenizando-a no final da apresentação.”

A NBC News conversou com quase duas dúzias de mulheres que alegam que Epstein não operava sozinho. Reiter disse que a investigação identificou mulheres adultas que tiveram contato sexual com meninas menores de idade e, em alguns casos, realizou bateria sexual em crianças. “Este foi um indivíduo financeiramente bem-sucedido, inteligente, capaz, com boa rede e bem financiado que construiu uma organização em torno dele que apoiava sua empresa criminosa”, disse Reiter.

Mas com o passar dos meses com a polícia construindo seu caso, coisas estranhas começaram a acontecer.

Quando detetives armados com um mandado de busca entraram em sua casa com uma câmera de vídeo, o que encontraram os fez suspeitar que ele havia sido avisado.

“O local foi limpo”, disse Reiter.

Não era completamente desprovida de evidências, mas um computador que continha todas as filmagens da câmera de vigilância da casa se foi. “E todos os fios foram deixados pendurados lá”, disse Reiter.

Após seis meses de investigação, disse Reiter, o departamento de polícia local notou uma mudança de atitude dos promotores estaduais.

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