Ben Owen entrou em custódia da ICE em 15 de janeiro

Um britânico morreu na Flórida, sob a custódia da Imigração e Alfândega dos EUA (ICE), confirmou a agência à BBC.

Ben James Owen, 39, foi encontrado sem vida em sua cela em 25 de janeiro e acredita-se que tenha tirado a própria vida.

Owen foi preso em 12 de janeiro por várias acusações, incluindo perseguição agravada e agressão doméstica.

A ICE disse que a causa da morte ainda está sob investigação.

Owen entrou nos EUA legalmente, mas ficou com o visto vencido até 10 de dezembro de 2019. Ele estava aguardando um processo de deportação no momento de sua morte, informou a ICE à BBC.

Ele foi preso em Port Orange, Flórida, e acusado de perseguição criminosa, prisão falsa, agressão doméstica e violação das condições de sua libertação antes do julgamento. Ele foi então transferido para a custódia da ICE em 15 de janeiro.

Owen também estava aguardando julgamento com uma carga de bateria doméstica diferente a partir de novembro de 2019.

A ICE disse que seus parentes foram notificados de sua morte, assim como o Departamento de Segurança Interna e o consulado do Reino Unido. A agência disse que membros de sua liderança sênior conduziriam uma “revisão abrangente” do incidente.

“A ICE está firmemente comprometida com a saúde e o bem-estar de todos os que estão sob sua custódia e está realizando uma revisão abrangente por toda a agência desse incidente, como acontece em todos os casos”, afirmou a agência em comunicado.

“As fatalidades sob custódia do ICE, estatisticamente, são extremamente raras e ocorrem em uma fração da média nacional da população detida nos EUA”, acrescentou.

Segundo dados da agência , oito indivíduos morreram no ano passado enquanto estavam sob custódia do ICE. A morte de Owen foi o terceiro aparente suicídio de detidos desde outubro – o início do atual ano fiscal.

A agência enfrentou críticas e pede investigações sobre as condições em suas instalações. Um relatório do Departamento de Segurança Interna do Inspetor-Geral, em julho passado, alertou para a “superlotação perigosa” na fronteira EUA-México, observando que alguns adultos foram mantidos por até uma semana em instalações que apenas ocupavam espaço.

O presidente Donald Trump fez da imigração uma parte essencial de sua candidatura à reeleição, levando a um aumento nas detenções do ICE. Na fronteira sul, a patrulha de fronteira dos EUA prendeu mais de 850.000 migrantes em 2019 – o maior número anual na última década.

No ano passado, mais de 50.000 pessoas foram detidas . O tempo médio de permanência na custódia do ICE também aumentou em relação aos anos anteriores, levando a sérios problemas de superlotação nas instalações de

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