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Americanos aliviam máscaras e proteção contra vírus

Muitos americanos deram passos significativos para trás das precauções de rotina contra o coronavírus , com menos da metade agora dizendo que usam máscaras faciais regularmente , evitam multidões e pulam viagens não essenciais.

Os americanos estão baixando a guarda mesmo quando especialistas alertam que uma nova onda de casos de COVID-19 está chegando. Uma nova pesquisa da Associated Press-NORC Center for Public Affairs Research mostra menos pessoas tomando medidas de proteção do que em qualquer ponto das pesquisas AP-NORC realizadas desde o início de 2021.

A pesquisa descobriu que 44% dizem que muitas vezes ou sempre usam uma máscara facial em torno de pessoas fora de suas casas, abaixo dos 65% em janeiro, quando as infecções da variante omicron altamente contagiosa estavam aumentando. Apenas 40% dizem que estão evitando viagens não essenciais, em comparação com 60% em janeiro. E 47% dizem que regularmente ficam longe de grandes grupos, abaixo dos 65% em janeiro.

A maioria dos americanos diz que, pelo menos às vezes, ainda segue essas salvaguardas. Mas eles estão voltando cada vez mais às normas pré-pandemia, já que as infecções por coronavírus caíram para seu nível mais baixo desde julho.

Os Centros Federais de Controle e Prevenção de Doenças não recomendam mais o uso de máscaras em ambientes fechados para a maioria dos americanos, enquanto as cidades estão levantando os requisitos de máscaras e vacinas para entrar em restaurantes, bares e locais de shows. E mais trabalhadores americanos estão retornando aos escritórios após dois anos fazendo seus trabalhos em casa.

Judy Morgan, professora aposentada de Poulsbo, Washington, disse que ela e seu marido, um veterano da Marinha, gradualmente se tornaram mais relaxados sobre o uso de máscaras e outras precauções desde que receberam as doses de reforço da vacina no final de outubro. Cerca de seis semanas atrás, ela voltou a fazer compras sem máscara quando a base da Marinha onde ela compra mantimentos parou de exigir coberturas faciais.

“Achei que quando os militares começarem a relaxar, porque eles são bastante rígidos, isso é um sinal muito bom”, disse Morgan, 80.

Morgan e seu marido planejam colocar suas máscaras de volta no aeroporto no final desta semana, quando voarem para a Flórida para comemorar seu aniversário. Ela disse que eles foram extremamente cautelosos no início da pandemia porque seu marido tem um problema cardíaco que o torna mais suscetível a doenças graves do COVID-19 – e ela está pronta para voltar a esse comportamento se outra onda grave de infecções ocorrer.

“Minha esperança é que esteja diminuindo e cada variação seja um pouco menos viral ou significativa”, disse Morgan. “Mas meu medo é que algo novo aconteça.”

Especialistas dizem que o coronavírus não está desaparecendo, e a maioria dos americanos reconhece que o vírus permanecerá por perto. Em janeiro, uma pesquisa da AP-NORC mostrou que apenas 15% dos americanos disseram que a pandemia terminará quando o COVID-19 for eliminado em grande parte. A maioria disse que espera que a pandemia termine quando for em grande parte um vírus leve.

Mas isso pode não ser o caso ainda. Especialistas ainda dizem que novas variantes podem em breve iniciar outra onda de infecções crescentes nos EUA. até agora as infecções dessa variante parecem ser raras.

Sonia Montoya, de Albuquerque, Novo México, não quer arriscar. A contadora de 65 anos ainda trabalha remotamente com seus colegas de escritório, pede qualquer refeição no restaurante e usa uma máscara ao fazer compras ou frequentar a igreja. Seis parentes e amigos de Montoya morreram com o vírus, e ela disse que ainda está muito preocupada em ficar doente, apesar de estar vacinada.

“Ele voltou e nos atingiu novamente uma vez antes, e tenho a sensação de que, se não formos cautelosos, faremos isso de novo”, disse Montoya. “Sim, está diminuindo, mas há muitas pessoas estúpidas por aí. , especialmente os mais jovens que não acham que é sério.”

Desde que as vacinas se tornaram amplamente disponíveis para o público americano, as pesquisas da AP-NORC mostraram consistentemente que as pessoas vacinadas estão mais preocupadas com infecções e mais propensas a tomar medidas preventivas do que as não vacinadas. Os vacinados ainda são mais propensos do que os não vacinados a dizer que estão sempre ou frequentemente evitando viagens não essenciais (44% a 29%), ficando longe de grandes grupos (51% a 32%) e usando máscaras faciais perto de outras pessoas (49% para 26%).

Mas a nova pesquisa mostra que nos últimos dois meses os vacinados e não vacinados tornaram-se menos propensos a tomar essas precauções regularmente. Da mesma forma, tanto os democratas quanto os republicanos são menos propensos do que em janeiro a dizer que frequentemente tomam medidas de proteção.

Jason Newman, de Greenville, Kentucky, disse que nunca usa máscara, a menos que seja obrigado, não se preocupa em jantar fora e nunca foi vacinado. Ele disse que testou positivo para COVID-19 duas vezes, mas não apresentou sintomas em nenhuma das vezes.

O funcionário dos correios de 43 anos disse nos últimos meses que notou mais pessoas que parecem estar tratando o vírus da maneira que ele faz.

“Ele sempre estará aqui, não importa o que aconteça, porque eles não serão capazes de erradicá-lo”, disse Newman. “Acho que, em geral, eles estão por toda parte.”

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A pesquisa AP-NORC de 1.082 adultos foi realizada de 17 a 21 de março usando uma amostra extraída do painel AmeriSpeak baseado em probabilidade do NORC, que foi projetado para ser representativo da população dos EUA. A margem de erro de amostragem para todos os entrevistados é de 4 pontos percentuais para mais ou para menos.

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