sábado, outubro 1, 2022
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A América marca dois anos de Covid

Os EUA estavam entre os mais bem equipados para lidar com uma pandemia – mas sua resposta ao Covid foi atormentada por falhas.

Faz pouco mais de dois anos que Donald Trump declarou emergência nacional diante da pandemia de coronavírus que se espalhava rapidamente pelos Estados Unidos – e pelo resto do mundo.

Agora, mesmo que o Covid-19 continue sendo uma ameaça, as autoridades e pesquisadores de saúde pública dos EUA estão olhando para a próxima pandemia em potencial – seja gripe, outro coronavírus, resistência antimicrobiana ou uma ameaça à saúde completamente diferente – enquanto esperam aproveitar o progresso e evitar as armadilhas dos últimos dois anos.

O conhecimento de como os vírus respiratórios funcionam – e como combatê-los – aumentou exponencialmente durante esse surto. Mas, ao mesmo tempo, a desinformação sobre doenças infecciosas, especialmente vacinas e tratamentos, se multiplicou, apresentando novos desafios.

Cientistas, vários dos quais aconselharam Joe Biden, lançaram recentemente um “ roteiro ” de 136 páginas para passar da crise do Covid para o que eles chamam de “próximo normal”. Esses investimentos incluem o apoio aos profissionais de saúde e o fortalecimento dos sistemas de saúde, bem como o apoio aos sobreviventes com sintomas de longo prazo.

Um novo centro de previsão de doenças, o Center for Forecasting and Outbreak Analytics, fará parte dos Centros de Controle e Prevenção de Doenças (CDC) dos EUA, com o objetivo de se preparar para o próximo grande surto. E um novo projeto de lei com forte apoio bipartidário criaria uma comissão ao estilo do 11 de setembro para investigar a resposta à Covid e aprender com ela.

Mas os EUA já estavam preparados para a próxima pandemia – de fato, em novembro de 2019, os EUA ficaram em primeiro lugar entre 195 países em preparação para pandemia. Mesmo assim, a resposta dos EUA foi atormentada por falhas, incluindo politização, falta de confiança, individualização da saúde e desigualdade generalizada.

E uma das principais razões para o fracasso pode ter a ver com algo que parece completamente não relacionado à saúde pública.

A confiança – ou a falta dela – desempenhou um papel importante no escopo da pandemia, de acordo com pesquisas recentes que examinou as taxas de infecção e mortalidade em 177 países. Os pesquisadores buscaram possíveis conexões com democracia, saúde universal, leitos hospitalares, qualidade dos serviços de saúde e desigualdade econômica.

“Não conseguimos observar uma conexão entre nenhuma dessas coisas e como os países realmente fizeram”, disse Thomas Bollyky, principal autor do estudo e diretor do programa global de saúde do Conselho de Relações Exteriores. Apenas um fator parecia importar: confiança nos líderes e uns nos outros.

Construir confiança pode desempenhar um papel crítico na preparação para a próxima pandemia, além de melhorar a coleta e compartilhamento de dados, avanços biomédicos como vacinas e tratamentos e soluções de baixa tecnologia, como melhorar a ventilação e usar máscaras de alta qualidade durante surtos respiratórios.

Fazer essas mudanças pode fortalecer a resposta à pandemia de um país, mesmo no meio de um surto.

O surto de Ebola que começou em 2014 sofreu, a princípio, com uma resposta ruim que prolongou a epidemia. As pessoas se recusavam a permitir que os profissionais de saúde entrassem em suas casas, ou se recusavam a ir às clínicas, porque estavam com medo do que um diagnóstico significaria. Os líderes locais promoveram curas milagrosas , algumas das quais venenosas. À medida que os ensaios clínicos de uma vacina contra o Ebola aumentavam, era difícil encontrar voluntários por causa do ceticismo ou hostilidade total em relação aos socorristas.

Mas então, a resposta virou uma esquina – e Bollyky credita a reviravolta aos esforços constantes para construir confiança nas autoridades, vizinhos e outros países.

Os governos nacionais e outras organizações realizaram desfiles de sobreviventes do Ebola para aumentar a confiança em fazer o teste, buscar tratamento e se recuperar com sucesso. Líderes de jovens locais, líderes religiosos e outros representantes da comunidade incentivaram a participação nos ensaios clínicos de vacinas. Os antropólogos trabalharam com representantes da comunidade para desenvolver práticas funerárias que honrassem a tradição e fossem menos propensas a espalhar o vírus.

E foi bem-sucedido, ajudando a acabar com o maior e mais mortal surto de Ebola.

A aplicação dessas mesmas lições pode trazer o Covid para o calcanhar – e pode ajudar a prevenir ou resolver o próximo grande problema, que pode ser ainda mais perigoso.

“De certa forma, tivemos sorte com essa pandemia, o que é uma coisa estranha de se dizer. Mas o fato é que um futuro vírus ou nova gripe certamente poderia ser mais transmissível e mais virulento”, disse Bollyky.

E todos os investimentos que os Estados Unidos fizerem na preparação para o próximo grande evento também ajudarão a lidar com a Covid, disseram especialistas.

“Você está usando sua resposta atual para começar a desenvolver comportamentos, investimentos e infraestrutura para poder dar a mesma resposta em uma crise futura”, disse Bollyky.Propagandahttps://3e12968ced2e8e3b3e4a3dafeaef0f51.safeframe.googlesyndication.com/safeframe/1-0-38/html/container.html

Ventilação e filtragem de ar estão entre esses importantes investimentos em infraestrutura, disse Rick Bright, executivo-chefe do Instituto de Prevenção de Pandemias da Fundação Rockefeller e ex-funcionário do Departamento de Saúde e Serviços Humanos dos EUA.

“É muito importante para nós continuarmos nossos investimentos na atualização de nossos sistemas de filtragem de ar em prédios públicos, restaurantes, bares, centros de transporte, aviões, aeroportos, escolas – lembrando as pessoas da importância da ventilação e filtragem, e também estando prontos e capazes de estar disposto a usar a máscara quando tivermos altos níveis de vírus prevalentes em nossa comunidade”.

O desenvolvimento de vacinas e tratamentos, especialmente aqueles construídos em plataformas rapidamente personalizáveis ​​nos últimos dois anos, pode desempenhar outro papel crítico na resposta à próxima pandemia.

Antes da Covid, o recorde anterior de desenvolvimento de uma vacina era de quatro anos. Demorou 326 dias para criar e autorizar uma vacina de mRNA Covid, seguida rapidamente por várias outras vacinas colocadas em uso em todo o mundo.

“Isso é incrivelmente rápido, e também o produzimos em uma escala maior do que já vimos antes”, disse Bollyky.

A maioria das vacinas Covid é construída em plataformas que podem ser alteradas com relativa rapidez quando surgem novas variantes ou vírus – um desenvolvimento muito promissor que pode mudar as vacinas para patógenos em evolução e emergentes.

A tecnologia em desenvolvimento pode significar que as imunizações acontecem não com agulhas e seringas, mas com adesivos simples na pele, como band-aids, disse Bright.

Novos investimentos precisam ser feitos na entrega mundial de vacinas, tanto em termos de envio e armazenamento de vacinas quanto na educação das pessoas sobre os benefícios da vacinação – e esses investimentos persistirão para o próximo surto, disseram especialistas.

“Nossa única esperança em futuras pandemias é conter surtos mais próximos de sua fonte”, disse Bollyky. “É do nosso interesse econômico, moral e humanitário fazer algo sobre a subvacinação que existe globalmente.”

Melhorar a fé nas autoridades e instituições de saúde também pode evitar as crescentes hesitações em torno das vacinas, disse Bollyky. Com o Covid, “infelizmente fomos na direção errada” e um novo sistema de desinformação e desinformação também pode ser mobilizado em futuras pandemias – uma tendência preocupante que precisa ser abordada.

Embora a confiança tenha diminuído nos Centros de Controle e Prevenção de Doenças dos EUA e nos governadores estaduais, ela permaneceu alta nos profissionais de saúde, líderes religiosos e outros representantes da comunidade, que podem ajudar a orientar as respostas atuais e futuras à pandemia.

Parte da desconfiança é provavelmente motivada por grandes desigualdades na sociedade americana , disse Bollyky.

“Abordar as fontes de alienação econômica, social e política nas populações parece ser o lugar certo para começar – por si só uma coisa boa a fazer, e ajuda a começar a lidar com o déficit de confiança de longo prazo. E o que a pandemia mostrou é que nossas vidas dependem disso”.

Vacinas e tratamentos também são mais eficazes quanto mais cedo puderem ser usados ​​– o que significa que a coleta e o compartilhamento de dados são fundamentais durante uma crise.

“Para torná-los mais eficazes, você precisa usá-los mais cedo no jogo… e a única maneira de fazer isso era ter um sinal de alerta antecipado” de vírus emergentes, disse Bright. A falta persistente desses sistemas de alerta precoce “sempre foi esse calcanhar de Aquiles em todas as pandemias que vimos no passado”, disse ele.

“Ao entrar nesta pandemia, confiamos em um cotonete para obter as informações que precisávamos obter, para saber onde o vírus estava se espalhando e como estava mudando ou evoluindo”, disse Bright.

Isso é mais caro e mais lento do que outros sinais, como monitoramento de águas residuais. Também depende do comportamento individual, que pode ser uma métrica difícil quando algumas pessoas resistem a fazer o teste ou não percebem que estão doentes.

Os sinais de alerta podem ser descobertos através da vigilância de patógenos como Covid, influenza e bactérias resistentes a medicamentos, por exemplo.

O mundo moderno é “um mosaico de sinais”, disse Bright. Mudanças nos padrões – novas doenças surgindo nas clínicas, mudanças ambientais na água e no ar, imagens de satélite rastreando novos padrões de migração de animais – podem levar os epidemiologistas a procurar surtos de forma mais rápida e eficaz.

“O que me preocupa é que ignoramos o sinal”, disse Bright.

Também é importante compartilhar essas informações além-fronteiras – e não penalizar outros países com proibições de viagem, como fizeram várias nações quando a África do Sul e Botsuana soaram o alarme na variante Omicron.

“Em alguns casos, essas restrições realmente prejudicaram sua capacidade de obter os materiais para continuar vigiando o surto da nova variante”, disse Bollyky.

A próxima variante do Covid provavelmente está evoluindo ou se espalhando agora, disse Bright.

“Estou preocupado, à medida que reduzimos mais testes e mais vigilância, que isso apague as luzes naquele campo de batalha e não possamos ver essa variante com tanta clareza e rapidez”, ele disse. disse.

“Muitas pessoas pensam que a pandemia ficou para trás e acabou”, disse Bright. Mas “tudo e qualquer coisa que fizermos para nos preparar para o próximo surto também nos tornará melhores para o próximo patógeno”.

O maior risco é esquecer ou ignorar as lições duramente conquistadas sobre o Covid e outros surtos de doenças, disse Bright.

“Parece que sempre passamos por eles e depois esquecemos. Esquecemos o quão ruim era, esquecemos o quão caro era, esquecemos o quão perturbador era, e a vida volta ao normal. E então não continuamos a investir na inovação e nas tecnologias que nos ajudaram nessa crise. E então vem a próxima pandemia, e não estamos prontos novamente e estamos começando do zero”.

The Guardian / Zip Gospel

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